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第九批SpaceX卫星在太空拼车时代正式开放。

2020-06-22 20:43:33 来源:安顺视窗

美国东部时间6月13日05:21,SpaceXFalcon9号火箭在佛罗里达卡纳维拉尔角空军基地成功发射了第九批StarLink卫星,距离SpaceX最后一次卫星发射任务只有10天。

SpaceX的成功发射具有非同寻常的意义。在发射过程中,SpaceX为地球成像公司行星实验室提供了拼车服务,同时发射了自己的卫星,从自己的卫星上发射了总共58颗StarLink卫星,从行星实验室发射了3颗SkySat遥感卫星。这是SpaceX首次实施共享发射,这意味着SpaceX单一发射业务的正式启动。

发射后约12分钟,三颗天星卫星进入轨道。发射后二十六分钟,所有58颗星连接卫星也被部署在轨道上。

在之前的发射中,猎鹰9号将携带60颗星连接卫星升空。在这次发射中,为了实现共享,SpaceX故意减少了发射星连接卫星的数量,并为客户SkySat卫星的发射预留了空间。此外,SpaceX首次将有效载荷分配给StarLink任务,并放弃了以前发射时使用的两颗StarLink有效载荷。这种改进使Falcon9能够搭载三颗SkySat卫星。

据相关报道,行星实验室有15颗天星遥感卫星在轨。除了参与拼车的三颗天星外,SpaceX公司将在7月份继续向行星实验室提供更多共享发射服务,以帮助行星实验室完成21颗天星卫星的全面部署。与此同时,SpaceX计划在6月底从另一家地球观测公司BlackSky发射两颗卫星。

SpaceX早在去年8月就提出了小型卫星共享发射服务的概念。这项服务的英文名称是SmallsatrideshareProgram,旨在为其他小型卫星实验室提供更方便的发射服务。据了解,目前这项服务的价格为每200公斤太阳同步轨道100万美元,每增加一公斤额外5000美元。

SpaceX已经为这项服务建立了一个门户,这样用户就可以以相对灵活的方式预订SpaceX发射服务。在预定的时候,客户可以设定发射轨道和最早的发射准备日期,并根据被发射物体的总质量来估算发射成本。

然而,SpaceX并不是共享发射理念的唯一支持者和实践者。美国另一家私人火箭公司火箭实验室(RocketLab)也在同一天在新西兰北岛发射了一次发射。这次发射共向宇宙发射了五颗卫星,来自三个客户:美国宇航局(NASA)、美国宇航局(NASANRO)和澳大利亚皇家空军RAAF。

近年来,共享经济这一新的经济模式逐渐渗透到人们的生活中,分享收费、共享自行车、共享出租车等已成为一个众所周知的概念。实现空间拼车可以为共享业务的未来发展增添更多的想象力。

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